印度官方数据下的可怕真相:第三波疫情可能已在路上

,近日,由Delta病毒引发的新冠确诊病例再次在国内多个城市出现,不同于过去一年国内出现的零星本土疫情,本轮疫情在短时间内迅速“多点开花”,让人切身感受到Delta病毒的来势汹汹。

截至目前 ,Delta毒株已经传播至全球100多个国家和地区,并引发了新一轮疫情风暴。多国数据已经表明,Delta变种毒株的感染力远超原始新冠毒株以及此前最先在英国发现的Alpha变种毒株。那么,最先发现Delta变种毒株的国家——印度当前的情况如何呢?

尽管印度官方数据显示印度疫情已经基本走出第二波新冠浪潮,但另一组数据可能会告诉我们一个更可怕的真相:第三波疫情浪潮可能已经在路上,而比Delta更可怕的新冠变种也可能会出现。

数据显示,截至8月2日,印度新增新冠感染病例30031人,新增死亡病例420例,尽管这个数字听起来有些骇人,但相较此前5月的第二波新冠浪潮中的单日新增感染人数峰值40万例,情况显然已经大幅好转。印度近七天的平均新增新冠人数38548例,相较于前一个7天周期也已经减少了3%,显示当前情况也在较此前情况逐步好转。

对此,很多人可能会有些怀疑:印度的感染数据真实吗?事实上,此前已经有多家媒体、机构和专家学者对印度官方公布的数据提出质疑。

比如根据在7月下旬公布的印度全国血清监测结果显示,印度全国已经有68%的人身上携带着新冠病毒抗体。即使刨除已经接种至少1针疫苗的近4亿人,在剩下未曾接种疫苗的近9.6亿人中,携带新冠抗体者的比例依旧达到62%。

这就意味着,在印度13.6亿人中可能已经有至少5.9亿人感染过新冠病毒——这比印度官方公布的累计数字3172万多出15倍以上。

此外,根据美联社援引印度政府前首席经济顾问阿文德·萨勃拉曼尼亚(Arvind Subramanian) 以及哈佛大学的另外两名研究人员发表的报告,在印度因感染新冠死亡的人数可能比官方公布的数据多340万至470万——换句话来说,真实死亡数据可能是官方公布死亡人数42万的10倍以上。

但是,如果从新冠病死率等数据来看,印度全国新冠死亡率已经有所回落,说明印度的医疗系统相对5月时近乎崩溃的情况已经逐步恢复正常运转,印度的确正在走出第二波疫情。

值得特别注意的是,如果我们仔细观察印度各邦报告的数据就会发现,在过去5天内,印度新报告的感染病例中,大约有一半都来自于印度南部的喀拉拉邦,这看起来非常奇怪,因为这个邦人口只占印度总人口的3%。

实际上,这个邦报告的感染人数多,并不意味着该邦的疫情失控——与之相反,这个邦的疫情控制情况可能是印度最好的。

印度顶级病毒学家之一的Gagandeep Kang博士指出,喀拉拉邦报告的病例人数较多,是由于该邦检测次数多、检测较为智能准确,并且通常会主动通过追踪密切接触者寻找潜在感染者,使得检测也更具针对性。

数据显示,喀拉拉邦的每百万人检测人数是其他邦的两倍,同时喀拉拉邦的每两次检测中就能发现1例阳性,而相较之下其他邦在每30次检测中才能发现1例阳性(可能存在检测不准确、漏报等情况)。

这就使得该邦的实际感染情况可能远好于全国其他地区。上文曾提到的7月印度全国血清检测显示,喀拉拉邦6岁以上人口中,只有43%被发现曾感染新冠病毒,而在全国范围内这一数据是68%。

此外,喀拉拉邦已为20%以上的人口全面接种疫苗,为38%(45岁以上人口占70%)接种了一剂疫苗,远高于全国平均水平。

因此尽管该邦报告的新增感染人数是印度的一半,但该邦的新冠致死率却只有印度平均水平的1/3。在一些其他邦的医院系统已经不堪重负、火葬场人满为患之时,喀拉拉邦的医院中近一半为新冠病人准备的病床仍然是空置的。

在其他邦已经选择“躺平”的情况下,喀拉拉邦仍能积极对抗疫情,由此使得真实的新冠感染和死亡人数能够相对减少,医疗系统压力也大幅减弱,可谓是印度各邦之中的一股“清流”了。

对于全球不少国家来说,喀拉拉邦的情况也非常值得参考,因为它能明显体现出在身处严峻的周边严疫情环境下,坚持广泛检测、诚实报告数据、快速接种疫苗仍然能对抗击疫情产生效果。

由于喀拉拉邦的检测次数更多也更准确,该邦的感染数据或许更能真实反映印度疫情的真实情况。如果从喀拉拉邦的数据来看,尽管该邦在新冠管控方面已经相对相对其他邦更加积极,但在近半个月内,新冠疫情似乎又有抬头的苗头。

由于印度莫迪政府已经解除了经济封锁,包括喀拉拉邦在内的印度全国都放开了对大型聚会和游行的限制,这使得喀拉拉邦近期单日新增新冠感染病例和阳性检出率再次增长——尽管从全国数据来看暂时还没有看出这一趋势。

印度医学专家Swapneil Parikh博士认为,喀拉拉邦在新增感染数量方面可能已经处于“指数级增长的早期阶段”。

当然,这样的情况肯定将不仅限于喀拉拉邦。根据印度理工学院的研究模型显示,印度在未来几个月内可能会出现新冠感染人数再次上升,形成第三波新冠浪潮,并在10月达到顶峰。不过鉴于当下印度已经有近2/3的人身怀抗体,并且印度正在逐步推进疫苗接种,实际的感染规模可能会比第二波浪潮要小。

数学模型显示,印度全国感染数据可能会在8月就显示出疫情恶化的趋势,本轮感染浪潮中,单日感染人数可能在10万到15万之间,而印度仍未携带新冠抗体的近4亿人就是最危险的人群。在这轮新的感染浪潮来袭之前,尽量减少社交聚会和推进疫苗接种是能减少感染人数的最有利手段——尽管对于印度全国来说,这可能难度不小。

而更可怕的是,印度医学专家指出,疫情持续的时间越久,可能意味着病毒发生更多突变的可能性越大,这可能暗示着未来还有可能出现新的危险变种——如果这一情况成真,对于全球来说都可能是一场噩梦。

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